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심리학에서 심리 테스트의 역할과 만들어지는 과정

꿀보이 두썸 2022. 8. 12.

심리 테스트는 심리 과학의 화폐와 같은 기본 요소다. 심리학 연구는 심리적 특성의 측정에 의존하므로 심리 테스트를 통해서만 이루어질 수 있다. 그러나 심리적 특성은 본질적으로 평가하기 어렵다. 완두콩의 개수나 기린의 키처럼 분명하게 측정할 수 있는 유형의 물체가 아니기 때문이다. 심리적 특성은 사랑, 행복, 자존감처럼 보거나 만질 수 없고, 셀 수도 없는 데다 사람마다 다르게 해석하는, 추상적이고 형체가 없는 특성이다. 따라서 체계적이고 믿을 수 있는 방식으로 심리적 특성을 측정하는 테스트를 고안하는 것이 심리학적 연구의 중요한 부분이다.

 

1. 심리 테스트의 종류

다양한 유형의 심리 테스트가 있는데 모두 장단점을 가지고 있다. 아마 가장 흔한 테스트 유형은 자기 보고 설문일 것이다. 이것은 피험자가 여러 가지 질문에 답하여 한 개 이상의 심리적 특성에 대한 정보를 제공하는 유형이다. 이런 테스트는 만들고 실시하고 점수를 주기가 쉽고 빠르다는 장점이 있지만 피험자가 자기 보고를 하는 것이기 때문에 부정확할 가능성이 있다.

임상가용 설문 조사는 질문에 대한 피험자의 답변을 근거로 임상가가 최종 점수를 매기는 유형이다.

 

설문과 마찬가지로 피험자에게 일련의 질문을 묻는 면접을 실시하지만 보다 정확한 정보를 얻거나 답변을 명확히 이해하기 위해 면접관은 각각의 질문에 대해 자세히 물어볼 수 있는 권한을 갖는다. TAT, 로르샤흐 검사와 같은 투사적 검사는 이를테면 그림을 보고 이야기를 만드는 것처럼 생각, 감정, 행동의 특징을 밝히기 고안된 과제를 피험자에게 하도록 지시하는 것이다. 이 경우 피험자는 밝히려 하는 정보가 무엇인지 알지 못한다. 인지 검사에서는 피험자가 단어 기억이나, 패턴에 맞게 블록을 조립하는 것과 같은 지적 능력과 관련된 과제를 수행한다.
감각 테스트나 운동 테스트는 접촉과 같은 감각이나, 시각 운동 협응과 같은 운동능력을 측정한다. 마지막 세 범주에 속하는 테스트들은 객관적인 행동을 평가하기 때문에 객관적 검사로 불리기도 한다.

 

2. 감정이나 행동의 특성을 측정하는 테스트 질문들

다음에 발췌한 두 가지 테스트는 다양한 감정과 행동을 통해 특성을 측정하는 심리테스트 샘플이다. 첫 번째 테스트는 분노 조절을 측정하는 것이고, 두 번째 테스트는 추진력을 측정한다. 이런 테스트들은 검사관이 피험자에게 직접 질문하는 면접의 형태로 이루어지거나, 피험자에게 자기 보고 설문지에 답을 작성하게 하는 식으로 이루어진다. 답변이 숫자로 기록된다는 점에 주목하라. 이런 식으로 매겨진 답변의 점수들이 합쳐 총점이 된다.

 

3. 테스트와 측정법이 만들어지는 과정

무엇인지 테스트의 구성이 정의되어야 한다. 그런 다음 가장 일반적인 자기 보고 설문지 유형에 맞는 문항들을 선별한다. 그다음으로는 측정하고자 하는 것을 일관적이고 신뢰할 수 있는 방법으로 측정하도록 구성이 제대로 이루어졌는지를 입증하기 위해 몇몇 사람들을 대상으로 테스트를 실시해본다. 신뢰도와 타당도는 테스트 구성의 두 가지 중요 요소다.

 

그렇다면 테스트를 신뢰한다는 것은 무슨 뜻일까?

테스트의 신뢰도는 주어진 특성을 일관적으로 측정할 수 있는 능력을 지칭한다. 변수의 측정 결과가 매번 다르게 나온다면 그 측정은 신뢰할 수 없다. 테스트 유형과 목적에 따라 신뢰도는 여러 가지 형태를 띤다. 문항 내적 합치도는 테스트 문항들이 서로 관련이 있거나 서로 관련이 큰지를 의미한다. 이런 신뢰도는 한 가지 특성을 평가하는 데 여러 가지 문항이 이용되는 설문지의 경우 유효하다. 재검사 신뢰도는 테스트를 처음 실시한 결과와 재검사 결과 사이의 상관관계가 큰 것을 나타낸다. 이것은 측정된 특성이 시간이 지나도 변하지 않을 가능성이 큰 경우에만 유효하다. 평가자 간 신뢰도는 평가자가 복잡한 주관적 판단을 이용해 점수를 매겨야 하는 반구조화 설문을 비롯한 유형의 테스트 신뢰도를 평가할 때 쓰인다. 두 명 이상의 평가자들이 똑같은 내용을 같은 방식으로 평가할 때 평가자 간 신뢰도가 있다고 본다.

 

테스트가 타당하다는 것은 무슨 뜻일까? 테스트의 타당도는 측정하고자 하는 것을 측정하는 정도를 나타낸다. 타당도는 주로 똑같은 구성을 가진 유사한 측정과의 상관관계에 의해 측정된다. 예를 들어 우울함의 평가 척도는 우울한 정도를 측정하는 또 다른 테스트와 상관관계가 있다. 집단 간의 차이점 또한 타당도를 설정하는 데 이용된다. 우울증을 앓는 정신분열증 입원 환자 집단이 건강한 피험자 집단에 비해 우울증 평가 척도에서 높은 점수를 기록하는가? 그렇다면 우울증 환자들이 정신분열증 입원 환자 집단보다 우울증 평가에서 더 높은 점수를 기록하는가? 수렴 타당도란 유사한 구성으로 이루어진 테스트들이 똑같은 요인에 대해 유사한 평가를 내리는 것을 말한다. 우울증을 측정하는 두 가지 테스트는 정적 상관관계를 보여야 한다. 확산 타당도는 다른 구성으로 이루어진 테스트들이 같은 요인을 다르게 평가하는 것을 뜻한다. 우울증 측정은 행복 측정과 큰 상관관계를 보이지 않아야 한다.

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